Una actividad como la cestería, que va pareja a los trabajos que el ser humano desarrolla en el campo, corre peligro de extinción en todo el mundo. La proliferación de nuevos métodos de explotación agraria y la sustitución de la fuerza animal por la maquinaria está convirtiendo este método de fabricación manual de útiles con fibras vegetales en una actividad desfasada y poco rentable. Pero esto no ha supuesto un problema para que surjan nuevos artesanos que, además de intentar recuperar esta actividad, apuestan por una nueva forma de exploración artística.

Annemarie O´Sullivan cambió su trayectoria profesional hace 11 años, cuando decidió dejar su trabajo como profesora de escuela por la menos estresante faceta de artesana de la cestería. “Todo empezó cuando mis hijos dejaron de ser niños. Asistí a un curso para hacer cestas en Stanmer Park, en Brighton, y esa misma noche no pude dormir por lo nerviosa y excitada que estaba”, comenta.

Desde entonces, la preparación a conciencia y el desarrollo de una nueva actividad profesional ha ocupado por entero todo su tiempo. Hoy Annemarie regenta un negocio, entre artesanal y bucólico, en el que además de hacer cestas, bancos o escobas de manera tradicional, apuesta por crear instalaciones artísticas que le dan una mayor dimensión a la visión artística de las fibras vegetales.

He pasado de comprar a proveedores, a cultivar mis propias plantaciones y seleccionar todo el producto

O´Sullivan se ha convertido en una artista global que controla todo el proceso de trabajo, desde el cultivo de la materia prima hasta el diseño y la explotación de los productos.

“He pasado de comprar a proveedores a cultivar mis propias plantaciones, a secarlas en mis secaderos propios y a seleccionar todo el producto”, comenta.

Su última apuesta por desarrollar este producto la ha llevado a crear unas enormes esferas para una exposición en Brighton , en la que se ha visto las nuevas posibilidades de este material, más allá de los habituales útiles de la cestería. Con el refugio como inspiración y los ondulados paisajes del sur como referencia, la artesana ha encontrado en esta nueva faceta artística un nuevo camino de expresión.

www.annemarieosullivan.co.uk

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